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诗人威廉·布莱克(William Blake)曾经写道:“每个人的生活,都不是一个人,也不是一个人生活。”当涉及到我们的宠物时,尤其如此。 而且,据研究人员和咨询师说,这可能是宠物教给孩子的最重要的课程之一。

父母经常带宠物进入家庭,以教育孩子一种责任感,或者为独生子女提供玩伴。 但是孩子们经常学到一些关于自己和世界的基础知识:如何与他人同情,如何理解微妙的感受以及如何从截然不同的角度看待世界。

“孩子学习世界与生物之间的相互联系,”动物治疗中介项目的职业治疗师兼执行董事丽贝卡·雷诺兹·韦尔(Rebecca Reynolds Weil)解释说。 AAI位于马萨诸塞州,是一项基于自然的教育和治疗计划,旨在帮助儿童和老年人与他们可能有困难的世界建立联系。 威尔说,动物是该计划的重要组成部分,因为它们激发了好奇心并建立了同理心。

该计划(www.aai-nature.org)为计划的参与者带来了自然世界,其中许多人居住在机构环境中。 但是家里的宠物可以达到相同的目标。 从情感上讲,宠物可以教给孩子很多事情:

  • 沟通:孩子们学会了宠物给他们的细微提示,以表明他们的感受。 他们以后可以将本课程应用于人与人之间的互动,因为他们更注重观察身体姿势。
  • 移情:孩子们常常对宠物的情绪感到好奇。 这种好奇心会扩展到其他人。 “动物为孩子提供了探索好奇心的途径,”韦尔解释道。 “对于一个孩子来说,好奇心可以带来希望,并使他们与周围的世界更加互动。”
  • 养育技巧:如果在成年人的适当监督下,孩子会学会如何照顾另一个生物,并乐于保持宠物的健康快乐。
  • 信心:孩子们在不断的评估下过着生活。 根据他们的行为,成绩和运动表现对其评分。 中学生尤其如此。 宠物没有这种期望。 他们很高兴孩子与他们在一起。 威尔说:“宠物给孩子一种无条件接纳的感觉。” “不涉及评判或评级。”
  • 适应变化的能力:遭受创伤经历的孩子在养宠物时通常会更好地应对。“寂寞对孩子来说非常危险,” Weil说。 “拥有动物伴侣可以使他们感觉到某些东西的一部分。”

    2000年发表的一项研究探讨了宠物与儿童之间的关系。 具体来说,这项由新墨西哥州的儿童心理学家进行的研究着眼于养狗对10至12岁儿童的影响。 研究人员罗伯特·E·比耶尔(Robert E. Bierer)博士对拥有一只狗的青春期前和没有一只狗的青春期前辈在同理心和自尊心方面的差异感到惊讶。

    Bierer的结论支持越来越多的证据表明,狗的拥有对自尊和对他人的敏感度具有“统计学意义”。 他指出,老师,父母和其他孩子对孩子的成就感充满期待。 宠物没有成功或失败的标准; 接受是完全的,这提供了一种自我价值感。

    宠物还教导孩子注意照顾自己的重要性。 例如,魏尔(Weil)说她教孩子们为什么照顾宠物,刷牙并保持清洁很重要。 当他们了解重要性时,Weil会将重点放在孩子们身上。 如果刷狗的牙齿对他的健康很重要,那么自然对孩子的健康也很重要。

    这并不一定意味着所有孩子都准备好拥有宠物。 父母应该首先确保自己的孩子想要一只宠物,然后再赶出去养一只。 他们应该共同决定哪种类型的宠物最好。 此外,不要以为您的孩子会照顾狗。 最终责任通常落在父母而非孩子身上,以确保宠物健康。

    有关宠物和儿童的详细信息,请参阅如何使狗和儿童在一起以及儿童宠物类型的利弊。